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Jardines Verticales

Inspirados por la naturaleza

En la naturaleza podemos observar plantas que crecen en paredes escarpadas, troncos de árboles, acantilados, etc, de esta inspiración nacen los jardines verticales modernos. Elegir la planta correcta para el lugar correcto significa hacer coincidir las condiciones de crecimiento del jardín con las de la naturaleza. Desde la perspectiva de los jardines verticales, la naturaleza es una referencia tanto en la selección de plantas como en el diseño y optimización de la técnica de cultivo.

Si bien hoy en día existen muchas técnicas disponibles para crear jardines verticales, la técnica de fieltro reproduce con mayor precisión estas condiciones de crecimiento. Al igual que la cara húmeda de un acantilado, un fieltro húmedo unido a un tablero de respaldo rígido constituye una superficie de crecimiento bien drenada, sólida y prácticamente ilimitada. Estas condiciones permiten que las raíces continúen creciendo hasta alcanzar su máximo potencial. Las plantas de crecimiento grande pueden arrastrarse libremente a lo largo de la superficie, mientras que las raíces de anclaje sujetan la planta de manera segura a medida que crece y se hace más pesada con el paso de los años.

Eco-beneficios

El principal beneficio de usar plantas vivas en un contexto urbano es la conexión con la naturaleza que proporcionan. Los jardines verticales permiten plantaciones densas en espacios reducidos y pueden, con un diseño cuidadoso, ser un aporte de la naturaleza en el entorno construido.El principal beneficio de usar plantas vivas en un contexto urbano es la conexión con la naturaleza que proporcionan. Los jardines verticales permiten plantaciones densas en espacios reducidos y pueden, con un diseño cuidadoso, ser un aporte de la naturaleza en el entorno construido.

Son generadores de oxígeno, debido a su alta densidad de plantas por metro cuadrado, generan más oxigeno que los árboles.

Mejoran la calidad del aire.

Absorben gases contaminantes del aire, los gases son atrapados y metabolizados por las plantas.

Retienen el polvo del aire.

Son aislantes acústicos, por su composición resultan excelentes como aislantes absorbiendo los ruidos de la ciudad.

Regulan la temperatura ahorrando energía, son aislantes térmicos, disminuyendo el uso de refrigeración y calefacción.

Retienen y aprovechan el agua de lluvia.

Generan bienestar, mejoran la calidad de vida de los habitantes de las ciudades, aportando belleza y verde a lugares impensados incrementando también el valor de las propiedades.

El sistema hidropónico de bio-fieltros

El sistema hidropónico de bio-fieltros es una estructura simple compuesta por varias capas que garantizan la estanqueidad del sistema y las condiciones óptimas para el crecimiento vegetal.

La primera capa es un entramado estructural que puede hacerse de distintos materiales según la necesidad, pero que básicamente genera un espacio de separación entre la pared portante y la placa aislante (fachada ventilada). En algunos casos también pueden ser montados como estructuras portantes tipo cartelería.

La segunda capa está compuesta por una placa aislante que además sirve como soporte para el bio-fieltro, esta placa normalmente es de reciclado de tetrabrick por ser más económico y ecológico.

La última capa es el bio-fieltro que es un geotextil obtenido de reciclados de la industria textil con fibras de poliéster virgen punzonado y tiene un refuerzo de rafia que le da mayor resistencia estructural. El bio-fieltro se coloca en dos capas y se engrapa a la placa aislante.

Finalmente se realizan cortes en la capa exterior de bio-fieltro generando pequeños bolsillos donde se colocan las plantas para luego ser aseguradas con grampas que las sujetan, de esta manera las plantas continuarán su vida dentro del sistema.

Este sistema debe ser manejado, por su conformación, de forma hidropónica (cultivo sin sustrato) por lo tanto, los equipos de riego deben ser sofisticados ya que requieren de un correcto manejo de las condiciones del agua y del uso de fertilizantes.

El sistema de bio-fieltros resulta, por tanto, el más adecuado para superficies medianas y grandes por ser liviano, seguro, ecológico y el que mejor reproduce las condiciones naturales.

Condiciones necesarias para la instalación

Los jardines verticales pueden ser instalados casi en cualquier lugar. Las condiciones necesarias para la vida de las plantas son: un medio donde desarrollarse, luz, agua y nutrientes (sales minerales).

Medio o sistema de soporte

El medio o sistema de soporte es el sistema hidropónico de bio-fieltros anteriormente descripto.

Luz incidente

Cuando se habla de luz, es importante comprender que es un factor determinante en el éxito de un jardín vertical. De esto dependerá el tipo de especies a implantar, teniendo en cuenta los criterios botánicos y paisajísticos que se desean del jardín. El diseño del plantado se adaptará en interior o exterior teniendo en cuenta la incidencia de la iluminación existente, solar o artificial.

Las plantas utilizan la luz para sintetizar su alimento, por lo tanto, el mínimo de luz incidente en un jardín debería ser de 2000 lux promedio. En muchos casos estos mínimos no son alcanzados, sobre todo en jardines interiores donde la iluminación no supera los 500 lux promedio. Para suplementar la falta de luz se puede utilizar iluminación artificial, consultando previamente a un profesional ya que existen muchos factores a tener en cuenta: posición de las luminarias, distancia respecto del jardín, deslumbramientos, espectros lumínicos, etc. Las lámparas más adecuadas serán aquellas que combinen criterios estéticos y técnicos. La tecnología led ofrece soluciones viables a un costo razonable, como las lámparas led poli cromáticas de 3000 kelvin (cálidas).

A modo de consejo, existen aplicaciones de luxómetro para teléfonos inteligentes muy simples de usar que permiten evaluar de manera bastante acertada si la pared que se pretende utilizar tiene o no los niveles de luz necesarios.

Riego y fertilización

El riego es otro factor determinante en el éxito de los jardines verticales. Se pueden hacer algunas diferenciaciones sobre los equipos a utilizar que varían desde un sencillo controlador de canilla a equipos de riego hidropónicos de mayor complejidad. En los sistemas de bio-fieltro, los riegos son bastante seguidos, de 4 a 12 veces por día. Sin embargo, utilizan poca agua ya que el riego es por goteo y su duración es muy corta. En estos sistemas que no utilizan sustrato (tierra), las plantas obtendrán las sales minerales necesarias directamente del agua de riego, por eso es importante que la misma sea filtrada, sin elementos contaminantes, fertilizada y con un ph controlado (nivel de acidez / alcalinidad).

El sistema de riego está diseñado para minimizar el consumo de agua y consiste en una unidad automática que controla los ciclos de riego y la inyección de nutrientes.

Plantas

Existen más de 300 especies que se adaptan al jardín vertical, y su selección dependerá de los criterios de diseño que se quieran lograr. Hay ciertas características de estas especies que nos ayudan a la hora de diseñar un jardín vertical:

  • Hábito de crecimiento: El hábito de crecimiento de la planta (en cascada, pendiente, trepando, apoyante, etc.) determinará su posición dentro de la dinámica del jardín.
  • Tamaño: Una planta grande puede crear una sombra profunda debajo de sí misma donde otras plantas apenas prosperan.
  • Densidad de follaje: Un follaje menos denso deja pasar la luz, permitiendo combinaciones con otras plantas.
  • Color de la hoja: Además de los tonos de verde, los colores contrastantes pueden realzar e intensificar la vegetación.
  • Forma y textura de la hoja: Lineal o redonda, brillante, peluda, aterciopelada, arrugada, cerosa etc.
  • Floración: Las plantas adecuadas tienden a tener una floración modesta, pero hay algunas excepciones que pueden ser un punto focal.
  • Aroma: Las plantas tropicales rara vez huelen, pero hay algunas excepciones que tienen un olor interesante cuando se tocan o se rompe una hoja. Algunas tienen flores perfumadas.
  • Planta de acento o planta de grupo: Algunas plantas son excelentes para plantar en grupos creando una cubierta verde, mientras que otras tienen características interesantes que se vuelven más prominentes y son mejores para crear acentos.
  • Nivel de luz: En jardines interiores normalmente hay más luz en la parte superior y media de la superficie (la intensidad de la luz es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia desde la fuente de luz), lo que nos permitirá adecuar la plantación a las necesidades lumínicas de cada especie.
  • Nivel de humedad: A medida que el agua gravita, hay más humedad en la parte baja del jardín vertical.
  • Mantenimiento: Las características de las plantas, habito de crecimiento, ciclo de vida, etc., influirán en las futuras demandas de mantenimiento. Las plantas deben ubicarse y combinarse de manera que el hábito de crecimiento natural de las mismas pueda desarrollarse sin crear demandas de mantenimiento innecesarias.
Mantenimiento

Los jardines verticales son elementos vivos, y quien desee tener uno deberá saber que requiere un mantenimiento para que se vea bello en el tiempo. La vida útil del sistema hidropónico de bio-fieltros es de unos 30 años siempre que esté cubierto de plantas y se mantenga vivo.

Los jardines verticales requieren podas, fumigaciones ocasionales para control de plagas, y un riego automatizado con fertilización. En muchos casos estos jardines son muy altos y difíciles de alcanzar, razón por la cual se necesita de personal especializado para poder realizar las tareas de mantenimiento en altura.

Las reposiciones de plantas pueden variar entre un 5% a un 20% por año, dependiendo del diseño escogido. También varía la necesidad de poda de los mismos según el diseño y la estética requerida.

Los jardines verticales medianos a grandes, tienen dispositivos de monitoreo remoto para los equipos de riego, que evalúan en tiempo real el funcionamiento de los mismos a fin de poder detectar fallas de manera temprana y así evitar daños que devengan en el deterioro del jardín vertical y por consiguiente costosas reparaciones.

En conclusión, se puede decir que el mantenimiento de un jardín vertical pequeño será una tarea sencilla, pero a medida que se incrementa el tamaño y la altura se volverá una tarea más compleja que necesitará de ayuda profesional para lograr el éxito en el tiempo.

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